评估气候风险对经济学家来说是一个挑战5

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气候变化使人类处于危险之中6月18日发表的教皇关于气候变化的通谕信强调了威胁“我们共同的家园”的风险,并表示“现在,灾难性的预测不能再被视为然而,蔑视和讽刺的是,这种世界末日的预言在宗教话语和环境话语中很常见

但情况的严重性是什么

也许有史以来第一次,科学家之间似乎有了广泛的共识:我们的星球可能在不久的将来面临可怕的情况阻止海水的流通

大西洋,格陵兰岛和南极洲的冰川消融以及海平面的大幅上升都是我们无所作为的现象

考虑到这些灾难性的情景对科学家和科学家来说都是一个巨大的挑战

经济学家我们必须做些什么来应对这些威胁

一种方法,也许是极端的,即仅仅是大规模人类灭绝的风险使我们尽我们所能来减少这种可能性

但有效的反驳是我们还面临其他存在的威胁

将所有努力集中在其中一个上将是不假思索的在他的题为灾难:风险与反应的书(牛津大学出版社,2004年)中,理查德波斯纳认为我们做得不够好以保护自己免受气候变化,小行星撞击或生物恐怖主义等灾害风险鉴于其存在威胁之间的“竞争”,人类应该在减少气候风险方面投入多少资金

许多专家认为我们应该尝试将全球变暖限制在2°C

为了证明这一数字的合理性,经济学家试图将减少当前排放的成本与可能的收益进行比较

事实上,妥协是必要的:投资今天,更多的气候变化预防资源为预防更直接的风险留下了更少的资源,因此对后代不确定

然而,评估这些效益需要我们确定降低潜力的成本

艰难的未来黄金是一项棘手的任务哈佛大学经济学家Martin Weitzman认为,气候灾难将给社会带来巨大的损失成本效益分析 - 经济学家评估的标准工具政策 - 不能在这里完成,因为r失去无限损失是无限盈利其他经济学家,包括Kenneth Arrow和William Nordhaus,已经研究了Weitzman论证的技术局限性因为在气候问题的经济模型中对无穷大的解释是本质上是关于如何应对灭绝威胁的辩论,Weitzman论证的重要性在很大程度上取决于赋予生命的价值经济学家根据每个人的个人选择来估计这个价值:我们买头盔我们为更安全的汽车支付更多费用,而那些处于危险境地的人则获得赔偿安全与资金之间的个人妥协表明愿意支付降低死亡风险的费用数以百计的研究表明发达国家的居民愿意集体支付几百万美元来拯救自己的统计数据此外,美国环境保护局建议每次死亡使用价值约800万美元的避免,并在法国的参考值为统计生命的价值是300万欧元(Quinet 2013报告)生命价值的概念是尝试量化降低灭绝风险的好处的自然候选者然而在这种背景下,这种方法似乎有些好奇这里灭绝的风险与我们日常生活中面临的风险完全不同 人类的灭绝是我们共同面临的风险 - 它甚至是完全正相关的个体风险的最终例子 - 它将是一个前所未有的事件,只发生一次!缺乏可靠的数据加剧了气候变化经济学家所面临的深刻的方法论和哲学困难

灭绝是对子孙后代的威胁

因此,评估和设计预防政策是当今的关键挑战

12月在巴黎举行的联合国将提供机会采取措施保护后代免受这种风险(本文也在经济学人网站上以英文出版)Christoph Rheinberger和Nicolas Treich是该校的研究人员图卢兹

作者:臧会